Ann Waddell
Earth Reverie

February 12 - March 20, 2010

umbrella
Umbrella
red pants
Red Pants
old man
Old Man
tree queen
Tree Queen
ducks
Ducks
pig ghost
Pig Ghost
abandoned
Abandoned

Earth Reverie

Ann Waddell


Dadizui—literally translated as "The Mouth of a Big Land"—is a rural village located a few hours from Chongqing in Sichuan Province, China. Passing by on the highway, there is little to notice— there are scenic rolling hills dotted with small farms with houses old and new. It is pretty but unremarkable in a tourist sense. The land here has been reasonably good to the people—the earth still replenishes itself yearly; the villagers grow vegetables and raise pigs and fowl to sell and feed their families.


It is here that Ann Waddell has trained her large format camera to document the physical and inner lives of a Chinese village in this age of economic phenomenon. Within almost every family, there is at least one person of adult age or parent who has gone east to work in the factories of one of China's southern boomtowns—Guangzhou, Shenzhen, Wenzhou, etc. In some cases, an entire family boarded up their house and went east; it is uncertain just when they will return.


With continued interaction, Ann Waddell is able to coax scenes that are both private and familiar. The children are seemingly aware of their positions in this changing world and act out moments where they are equally dreamy and bored; they act playfully or dutifully, reflexive of their elders. The use of vibrant greens and hardened browns in the images underscore the strength of time and the flexibility of youth. Upon close examination, incidental details describe invaluable data that mark this point in time.


"In my visits to this 'mouth of a big land,' I became interested in those who are left—the young and the old—and their connection to this big land that is their lives, their childhoods, and their livelihoods as they continue on in the village. I became interested in the tales—the beautiful, strange, quiet, and sometimes unsettling tales—that can be told through a land and the people who inhabit it."


A long-time traveler to China, Ann Waddell first visited Dadizui in 2002. After her MFA, she moved to China, and from 2006 to 2008 she compiled this portrait of a rural village that is rich not only with personal history, but expands into an important social document of this remarkable rebirth of a nation. It is a fascinating tool to look into the intimate lives of the very people who are shaping this world.


Ann Waddell was born and raised in Grand Rapids, MI and currently lives in Beijing, China. She received a BA in Art History and Visual Arts from Princeton University and an MFA from Massachusetts College of Art. She is currently an MA candidate in Art Education at Columbia University. Ann's photographs have been shown in the U.S., China, and now Tokyo. This is her first solo exhibition in Japan.



大地嘴は文字どおり訳すと「大地の口」という意味です。この田舎の村は、中国の四川省重慶市から細い高速道路をはずれて数時間のところにあります。見まわしてみても、なだらかな丘の上に新旧の小さな農家が点在するだけで、これといって特別なところはありません。美しい風景でも旅行者の注意をひくようなところではありません。ただ、この土地はここに住む人々にとっては素晴らしい土地でした。この土地は常に豊かで、この土地の村人たちは貧困に悩まされることがなかったのです。


アン・ワデルは大判カメラを用いて、今日の経済状況における典型的な中国の農村の生活を、物質的また精神的な視点からドキュメントにおさめてきました。ここでは家族に少なくとも一人の大人や親が、中国南部の発展都市である広州、深川、温州などの工場で働くために東へと向かいます。時には、家を閉めて家族中が東へ向かうこともありますが、彼らはいつ戻ることができるかもわからないのです。


交流を続けるうちに、彼女は親密なプライベートの光景を捉えるようになりました。彼女の写真に見られる鮮やかな緑と強い茶色は、時間の強度と若者の柔軟さを強調しています。この写真という正確な調査においては、偶発的な細部の情報もその時代をあらわす重要なデータとなるのです。


「この『大地の口』に滞在して、私は土地を離れた若者や年配の人々と、彼らの人生、子ども時代、また生活そのものでもあるこの広大な土地との結びつきに興味をもつようになりました。この土地や村人を通して語られる話にも興味を持ちました。それは、美しくて、奇妙で、静かで、時には動揺してしまうようなものでした。」


プリンストンでの数年の間に、彼女は大地嘴のドキュメントを撮りはじめました。大学院を卒業してから、2006年に中国へ移り住み、2008年にはこの農村のポートレイトをまとめました。これは個人史というだけでなく、この国が劇的に生まれ変わるところを捉えた重要な社会的ドキュメントでもあるのです。このドキュメントは、この世界を作っている人々の現実の生活を知るための興味深い手立てとなるでしょう。


アン・ワデルはミシガン州グランドラピッズで生まれ育ち、現在は北京で暮らしています。プリンストン大学の美術史とビジュアル・アートにおいて学位、またマサチューセッツ芸術大学で美術学修士号を取得し、現在はコロンビア大学の修士課程を志望しています。彼女の作品はアメリカ、中国、そして今東京において展示され、今回が日本では初めての個展となります。